Lumea fascinantă a pokerului

De când Chris Moneymaker a câştigat Evenimentul Principal de la World Series of Poker în anul 2003, jocul de poker a experimentat o foarte mare creştere în popularitate pe tot globul. Povestea jucătorului amator care i-a bătut pe cei mai buni din lume, câştigând un premiu de mai multe milioane de dolari, a inflamat imaginaţia noilor jucători, acest fapt dând naştere la turnee live cu din ce în ce mai mulţi jucători.

Acest efect, supranumit 'efectul Moneymaker', este încă activ şi astăzi, în special în Europa şi în America de Nord. Turnee precum PokerStars European Poker Tour (EPT) au devenit evenimente majore şi continuă să aibă un număr din ce în ce mai mare de participanţi şi fonduri de premiere uriaşe, dând naştere la noi milionari cu fiecare ocazie.

Cu toate acestea, principalul factor din spatele creşterii fenomenale a pokerului din ultimii ani este lumea pokerului online. Faptul că Moneymaker s-a calificat la Evenimentul Principal din 2003 prin intermediul unui satelit de $39 a fost îndeajuns pentru a inspira şi alţi jucători să joace poker la PokerStars şi de-atunci multe alte site-uri online de poker s-au deschis. În doar câţiva ani, pokerul online a devenit o adevărată industrie, făcând din jocul de poker unul dintre cele mai populare jocuri din lume. În 2008 PokerStars a doborât numeroase recorduri, inclusiv 150.000 de jucători online în acelaşi moment al zilei, 25 de miliarde de mâini jucate şi cel mai mare turneu de poker, având 35.000 de participanţi. Între timp, evenimente săptămânale precum PokerStars Sunday Million şi Sunday Warm-up atrag mii de participanţi în fiecare săptămână, generând fonduri de premiere masive.

Nu este dificil de înţeles de ce jocul de poker a devenit atât de îndrăgit. Şansa de a transforma câţiva dolari în milioane este, în mod evident, principalul factor de atracţie. Dar ceea ce diferenţiază pokerul de alte sporturi este faptul că jucători de toate nivelurile pot juca unii împotriva celorlalţi. Un satelit online de la PokerStars oferă tuturor participanţilor şansa de a câştiga un premiu foarte mare într-un eveniment important, indiferent dacă eşti un începător în ale pokerului sau dacă eşti un jucător profesionist.

Să luăm exemplul jucătorului german Stefan Geim (în fotografia din dreapta). S-a calificat la Marea Finală EPT Monte Carlo prin intermediul unui turneu IntelliPoker gratuit de la PokerStars, având astfel şansa de a juca într-unul dintre cele mai mari evenimente live ale anului, alături de nume mari precum Daniel Negreanu. A terminat pe locul 20 şi s-a întors în Germania cu un premiu de €46.000. Datorită unor astfel de cazuri pokerul este atât de fascinant.